- Global Voices in het Nederlands - https://nl.globalvoices.org -

Het verhaal achter de samoerai die zijn kat uitlaat

Categorieën: Oost-Azië, Japan, Burgermedia, Humor, Kunst & cultuur
‘Warrior takes armoured cat for a walk’ [1]

‘Krijger laat kat in wapenuitrusting uit’ (着甲武人猫散歩逍遥図) door Tetsuya Noguchi, 2014. Veelgedeelde afbeelding op sociale media.

Een afbeelding die de laatste jaren vele malen [2] [ja], meestal zonder bronvermelding, op sociale media is gedeeld, toont een samoeraikrijger die op kousenvoeten een kat in een wapenuitrusting uitlaat. De samoerai draagt een helm met kattenoren. De afbeelding ziet er oud en versleten uit en zou uit de Japanse middeleeuwen kunnen dateren.

De afbeelding kan op veel verschillende manieren worden uitgelegd:

Mijn absoluut favoriete schilderij van de Mongoolse veroveraar Dzjenghis Khan

In werkelijkheid is het schilderij door de Japanse artiest Tetsuya Noguchi gemaakt. Hij is gespecialiseerd in het afbeelden van samoerai in bizarre en vaak komische situaties.

Hij lijkt traditionele technieken te hebben geleerd voor het zeer gedetailleerd namaken van wapenuitrustingen die niet zouden misstaan in een museum.

Alan Gleason schrijft voor het Japanse online kunsttijdschrift artscape Japan [5] [en]. Hij noemt deze stijl “samoerai-surrealisme”:

Every few years an artist gains cachet with pictures of hamburger-munching geishas and the like, painted in the fashion of ukiyoe or Nihonga. Though the gimmick is fun the first time, after a while it gets pretty predictable — good for a laugh or two, but hardly the trenchant commentary on “traditional vs. modern” that the artist usually proclaims it to be.

The best practitioners of this genre (Masami Teraoka comes to mind) make it work not because of the obvious satire, but because of their mastery of the classical art form used to set up the spoof. And once in a while the artist's technique is so exquisite that it elevates the work entirely out of the realm of parody, however droll the subject matter.

Tetsuya Noguchi's work is just such an example.

Elk paar jaar is er wel een artiest die succes heeft met zijn afbeeldingen van hamburgeretende geisha's en dergelijke, geschilderd in de traditionele ukiyo-e- of nihongastijl. Hoewel dat de eerste keren nog leuk is, wordt het na een tijdje nogal voorspelbaar. Wel grappig, maar nauwelijks nog met het door de artiest bedoelde verrassingseffect van kritiek op traditionele versus modern stijl.

Voor de beste beoefenaars van dit genre (zoals Masami Teraoka) werkt dit wel. Niet alleen door de overduidelijke satire, maar ook omdat zij de klassieke kunstvorm voor het maken van de persiflage beheersen. Soms is de techniek van een artiest zo goed dat deze zijn werk boven het niveau van de parodie uittilt, hoe grappig het onderwerp ook is.

Het werk van Tetsuya Noguchi is hier een goed voorbeeld van.

Ander werk van de in Tokio gevestigde artiest omvat een levensgroot standbeeld van een samoerai die een wapenuitrusting in lieveheersbeestjesstijl draagt:

[Evenement] “de antieke mens” van Tetsuya Noguchi, waar je de samoerai in een oude, maar toch moderne wereld tegenkomt

Noguchi's werk  verschijnt niet alleen vaak op Twitter [9] [ja], maar wordt ook regelmatig in Japan tentoongesteld. Zijn tentoonstelling ‘From Medieval With Love [10]‘ [en] is momenteel te zien in Pola Museum Annex [11] [ja] in de Wijk Ginza in Tokio.

Grappige krijgerstandbeelden: Tetsuya Noguchi toont vanaf morgen (13 juli 2018) zijn levensgrote standbeelden in Ginza

In deze korte documentaire uit 2017 beschrijft de artiest het creatieve proces (in het Japans, met Engelse ondertitels van YouTube):