Sluiten

Steun Global Voices en doneer vandaag nog!

Onze vrijwilligers over de hele wereld zetten zich elke dag in om verhalen te schrijven of te vertalen die je nergens anders leest. Maar hiervoor hebben we jouw hulp nodig. Steun onze editors, onze technologie en onze projecten met een donatie aan Global Voices!

Doneer nu

Zie je al die talen? Wij vertalen de artikelen van Global Voices en maken zo burgermedia uit de hele wereld beschikbaar voor iedereen.

Nepal: ‘Gold rush’ voor de viagra uit de Himalaya

Phoksundo Lake, the deepest lake in Nepal located in Lower Dolpa region with length of 4.8km and depth of around 600m offers stunning beauty, the living paradise on Earth. Image by Sunil Sharma. Copyright Demotix (05/10/2010)

Phoksundo Lake, het diepste meer in Nepal gelegen in de regio Lower Dolpa met een lengte van 4.8 km en een diepte van ongeveer 600 m. Phoksundo wordt zowel door de lokale bevolking als door toeristen beschouwd als een aards paradijs. Foto van Sunil Sharma. Copyright Demotix (05/10/2010)

Na de aardbeving van 25 april in Nepal waren honderden mensen vermist [en] in de hoger gelegen dorpen. Hoewel er veel gered werden en een aantal terug naar huis kwam uit de streek Lamabagar in het district Dolakha in de loop van een hachelijke zoektocht, zien de dorpen en scholen in de districten Mugu en Dolpa in de regio Karnali [en] van Nepal er verlaten uit. Dit is echter niet vanwege de aardbeving en de daaropvolgende naschokken, maar wegens de grote vraag naar yarsagumba — ‘viagra uit de Himalaya’.

Aangezien elk stukje van deze natuurlijke schat honderden roepies waard is — één gram yarsagumba is bijna drie keer zoveel waard als één gram goud — hebben zowel jong als oud hun huis verlaten op zoek naar het afrodisiacum.

Yarsagumba-karavaan (yarsagumba wordt vaak viagra uit de Himalaya genoemd) ten noorden van Maikot. De guerillatrek.

De scholen blijven de volgende 20 dagen gesloten — geen nieuw fenomeen in dit gebied. Gedurende een maand lang zal iedereen het goud uit de enorme open vlakten halen. De kinderen, die beter zien dan volwassenen, zijn beter in het vinden van yarsagumba, een insectenlarve met een zwam op zijn lijf  die moeilijk te vinden is tussen het gras in de weilanden.

Hoewel het comité voor ontwikkeling van het district geen kinderen onder 14 jaar toelaat om te werken, riskeren enkele kinderen van zeven jaar hun leven op zoek naar de gewilde insectenlarven.

Wat is nu precies yarsagumba?

Yarsagumba is een unieke combinatie van een insect en een plant die zowel medicinale eigenschappen heeft alsook een libidobevorderende werking. In het Tibetaans betekent het zomerplant en winterinsect [en].

Het wordt gevonden in graslanden op meer dan 3.500 meter [en] hoogte en ” komt tevoorschijn [en] wanneer sporen van parasitaire paddenstoelen (Ophiocordyceps sinensis) de larve van de hopvlinder die in de bodem leeft, infecteren, doden en mummificeren. Een zwam spruit uit het hoofd van de dode insectenlarve en vormt een scheut boven de grond.”

Men gelooft dat de paddenstoel medicinale eigenschappen bezit die astma, kanker en impotentie genezen. Door zijn energierijke, levenskrachtige eigenschappen en afrodiserende effecten heeft het de naam “viagra uit de Himalaya” gekregen.

 

Dit is waar we naar op zoek zijn, yarsagumba gevonden op 4.500 meter hoogte.

De aantrekkingskracht van de oogst brengt de mensen hoger en hoger — vaak tot 4.500 meter. De verzamelaars vergeten alles, vooral hun eigen veiligheid om de grootste goudmijn van het gebied te bereiken. Concurrentie onder de dorpelingen voor een grotere opbrengst leidt tot ruzies en vechtpartijen zelfs met de dood tot gevolg.

Het gewas van Nepal: “de viagra uit de Himalaya”

Vrieskou, lawinegevaar, hoogteziekte en duizeligheid kunnen allemaal roet in het eten gooien tijdens het verzamelen, maar voor het merendeel van de bevolking in economisch achtergebleven gebieden komt kortetermijnopbrengst op de eerste plaats.

Tenten van yarsagumbaplukkers. De prijzen kunnen oplopen to 80.000 dollar per kg.

De belangrijkste exportmarkt voor yarsagumba is China [en], waar de prijs oploopt tot 100 dollar per gram. De waarde van de totale markt voor yarsagumba wordt tussen 5 en 11 miljard dollar geschat.

De winstgevende zoektocht vormt de motor van de economie van het bergachtige gebied. Terwijl de grote aardbeving van Nepal duidelijk een invloed heeft [en] op de voorraad, aangezien de plukkers van de getroffen gebieden de waarde van de tocht afwegen tegen het risico op mogelijke naschokken is er nog steeds geen tekort aan personen die bereid zijn om te profiteren van hun afwezigheid.

Overdreven oogsten en duurzaam management van yarsagumba

Hebzucht en inhaligheid heeft tot het overdreven oogsten van de soort geleid. Bij gebrek aan behoorlijke reglementering en duurzaam management vrezen experts dat de voorraad uitgeput raakt [en].

Het massaal betreden van het gebied gedurende het oogstseizoen is ook slecht voor het fragiele ecosysteem. De rommel en het afval achtergelaten door de plukkers verontreinigt en beïnvloedt het leefmilieu dat nodig is voor het aanmaken van yarsagumba.

In overeenstemming met lokale rituelen en bepaalde boeddhistische overtuigingen wordt het verzamelen van yarsagumba echter verboden op sommige berghellingen die als heilig beschouwd worden [en], wat de sporen geholpen heeft om zich vanuit deze gebieden te verspreiden.

Naast deze culturele verhindering heeft men een krachtig beleid nodig dat investeert in zowel de duurzaamheid van het verzamelen van yarsagumba als in de handel om de gemeenschappen de vruchten van de natuur op een verantwoorde manier te laten plukken.

Lees voor meer informatie over de zoektocht naar yarsagumba het artikel [en] met foto's in de Nepali Times en/of bekijk de mooie documentaire Tocht naar Yarsa [en] gemaakt door Dipendra Bhandari.

Start een discussie

Auteurs graag inloggen »

Regels

  • Alle reacties worden beoordeeld door een moderator. Verzend je reactie maar één keer, anders kan deze als spam worden gemarkeerd.
  • Wees respectvol tegen elkaar. Reacties met hatelijke opmerkingen, obsceniteiten en persoonlijke aanvallen worden niet goedgekeurd.